L'Orme champêtre Ulmus campestris Oùme

Arbre rural traditionnel, l’Orme champêtre était autrefois commun partout en plaine, avant qu’il n’ait été décimé par la maladie de la graphiose.

Préférant les sols fertiles et frais, plutôt basiques, il atteint 30 à 35 mètres, sa cime est ample, nettement arrondie. Il peut vivre 400 à 500 ans.

Ses feuilles alternes sont asymétriques, doublement dentées et ont un court pétiole.
Les fleurs sont réduites aux étamines (pourprées) et au pistil. Elles apparaissent en mars, avant les feuilles, et sont groupées en bouquets. Les fruits sont des samares à aile circulaire.

 La graphiose
Un champignon microscopique parasite (Ophiostoma ulmi) sécrète une substance toxique qui provoque la formation de tissus gommeux obstruant les vaisseaux. Il est propagé par un petit coléoptère (le Scolyte) qui creuse des galeries où le champignon fructifie.

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